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Arte y artesanía 

Tatau, el arte del tatuaje

El arte de Tatau (tatuaje) se remonta a hace cientos de años. Lo que diferencia el tatau de los tatuajes occidentales es la identidad cultural y el vínculo familiar relacionado con el tatuaje en sí. Una gran parte del orgullo cultural está asociado con el proceso de recibir un tatuaje.

El tatuaje tradicional de Samoa no se hace por razones o circunstancias aleatorias. El proceso se ve como un asunto familiar y, a menudo, muchos familiares y amigos llegan desde el extranjero para ver a sus seres queridos completar la ceremonia.

Para los hombres, el tatuaje más tradicional se llama "pe'a" o "soigaimiti". Este diseño está tatuado desde las rodillas hasta la cintura y generalmente termina en el ombligo. Para las mujeres, el tatuaje se llama "malu". Esto consiste en líneas y patrones tradicionales; es más claro en color y menos denso que el tatuaje masculino. En la sociedad de Samoa, pe'a y malu son vistos como un sello distintivo de virilidad y feminidad.

A pesar del progreso de la tecnología, muchos tatuadores de Samoa se han mantenido fieles a las herramientas originales del oficio, como los peines de hueso serrado (au) enganchados a fragmentos de conchas de tortuga y atados a un mango de madera. Esto a su vez se acompaña de un martillo (sausau) para insertar los peines en la piel y la "lama", la tinta para tatuajes, que está hecha de hollín de nueces de kukui.

Elei, lavalava, sei

La palabra elei se refiere a los motivos de la vestimenta samoana. En la antigüedad, los samoanos impresionaban estos diseños sobre una tela similar a la corteza del árbol, llamada siapo (tapiz fibroso). Con la introducción de la ropa de algodón a través de los misioneros y comerciantes, ha habido un cambio en el arte de imprimir el elei. En lugar de tapices fibrosos, los samoanos comenzaron a imprimir dibujos de elei sobre telas importadas y a usar máquinas de coser para crear ropa.

Aunque el arte del siapo se practica todavía en las aldeas, con la palabra elei, los lugareños se refieren a la serigrafía de los diseños sobre objetos de uso cotidiano como ropa, mantas, cortinas y más. En los mercados y en las tiendas de regalos como Eveni, Pacific Jewell, Janets y Plantation House se puede encontrar una variedad de artículos elei.

Lavalava (sarong) es una de las prendas de vestir más populares en Samoa. Ya sea caminando por el centro de la ciudad o explorando pueblos rurales, el lavalava es esencial y también es uno de los recuerdos más útiles que los turistas pueden comprar durante su estancia en Samoa. El lavalava está disponible en muchas formas y tamaños, y generalmente está compuesto por impresiones de dos colores o más. Se puede encontrar en el mercado de pulgas o en las calles de Apia, la capital.

En Samoa, las mujeres a menudo usan flores por detrás de la oreja o en el pelo. Esta forma de ornamento se llama "sei" y la corona floral se llama "pale". Hay una gran variedad de flores frescas durante todo el año y las mujeres de Samoa llevan coronas sobrias para los días de la semana y arreglos florales más suntuosos para eventos especiales. Los samoanos usan guirnaldas o coronas florales para recibir y dar la bienvenida a los turistas.

Tallado y procesamiento de madera

Samoa tiene un muy rico patrimonio artístico. Los métodos antiguos de talla de madera se transmiten de generación en generación. Las técnicas utilizadas para el trabajo de madera se preservan en la historia a través de tradiciones orales. Los artistas graban historias de mitos, leyendas y viajes ancestrales sobre piezas antiguas. Los carpinteros también incorporan técnicas ancestrales en su propia arte, preservando así la tradición en la herencia familiar.

Aquellos que deseen conocer más acerca del procesamiento de madera pueden reservar excursiones de arte y cultura disponibles en la isla. El Museo de Samoa brinda una visión histórica de la conservación de las bellas artes, mientras que la Escuela de Bellas Artes Leulumoega Fou, el Centro de Artes Poutasi y algunas otras pequeñas galerías de arte ofrecen recorridos para apreciar la artesanía moderna y tradicional.